Dlhodobý potenciál jadrovej energie zostáva vysoký, hoci jej celosvetová expanzia podľa prognózy Medzinárodnej agentúry pre atómovú energiu (MAAE) zverejnenej 7. augusta 2017 predpokladá v najbližších rokoch spomalenie.

Najoptimistickejšie projekcie MAAE pre globálnu inštalovanú kapacitu jadrovej energie naznačujú nárast z úrovne roku 2016 o 42% v roku 2030, o 83% v roku 2040 a o 123% v roku 2050. Ale v slabom scenári agentúra uviedla, že by mohlo dôjsť aj k poklesu kapacity o 12% v roku 2030 a 15% v roku 2040, kým sa do roku 2050 dosiahne súčasná úroveň.

Výrazný pokles sa očakáva v Severnej Amerike a v regióne severnej, západnej a južnej Európy, pričom iba mierne zvýšenie sa očakáva v Afrike a západnej Ázii, povedala MAAE. Významný rast sa plánuje v strednej a východnej Ázii, kde sa očakáva, že kapacita jadrovej energie sa zvýši o 43% do roku 2050. Nízke projekcie do roku 2050 nevykazujú žiadny čistý rast inštalovaného výkonu.

Avšak podľa MAAE neznamená, že neexistuje nová výstavba. Dokonca aj v skromnejších odhadoch sa do roku 2050 nainštaluje približne 320 GW nového jadrového výkonu, čím sa vyrovnajú straty spôsobené reaktormi, ktoré budú vyradené z prevádzky, hoci nie nevyhnutne v tých istých regiónoch. „Pokles oproti predchádzajúcim prognózam je hlavne v dôsledku predčasného vyradenia alebo nedostatku záujmu o predĺženie prevádzky jadrových elektrární (JE) v dôsledku zníženej konkurencieschopnosti jadrovej energie v krátkodobom horizonte a národných jadrových politík v niekoľkých krajinách po havárii JE Fukušima-Daiiči v roku 2011,” uviedla MAAE.